New Earth Project, David Moitet.

En 2125, la majorité de la population est pauvre et parquée dans des bidonvilles, tandis que l’élite profite d’une vie confortable sous le Dôme. Sur Terre, les meilleurs élèves cotoient la même école. C’est ainsi qu’Isis rencontre Orion, le fils du dirigeant du NEP et qu’elle lui ouvre les yeux sur son monde. Le jour où Isis est tirée au sort avec sa famille pour partir sur la Nouvelle Terre, Orion va mener son enquête sur le fonctionnement du NEP… et faire de terribles découvertes.

Dire que j’ai dévoré ce court roman de science-fiction ne serait pas tout à fait exact : il a fait l’affaire de pas même une journée !
La narration alternée nous fait découvrir les aventures d’Isis Mukeba (Immaculée-Sissy, de son petit prénom… véridique !) et d’Orion Parker. Si le second est le fils du multimilliardaire qui a mis sur pieds le projet NEP, la première survit avec ses parents au sein du bidonville flottant, et fréquente l’école dans l’espoir d’un avenir meilleur.
La société que l’on découvre a donc toutes les caractéristiques d’une dystopie, opposant les riches (très très riches) aux pauvres (très très pauvres, dans leur cas, et surnommés les Gris).

Et c’est grâce à un TP social qu’Isis va pouvoir ouvrir les yeux de nantis d’Orion, en lui faisant découvrir les réalités de son bidonville et en lui montrant que les Gris ont de la ressource à revendre – contrairement à ce que pensent les élites. Et ce qui est intéressant, c’est que l’on voit évoluer le jeune homme (contrairement à sa peste de camarade Miranda), tout comme Isis, qui cesse de penser que tous les riches sont à jeter. Leur découverte progressive des rouages de leur univers est l’occasion d’évoquer l’écologie (la Terre a été irrémédiablement abîmée par des générations d’humains peu scrupuleux) : partage des ressources, techniques d’agriculture novatrices (comme l’aquaponie et la permaculture), gestion durable des stocks et ressources, le panorama est large et c’est vraiment passionnant.

Autre point qui fait que l’on lit sans s’arrêter : la tension du récit. Le rythme se tient d’un bout à l’autre et, lorsque l’on pense que l’intrigue principale est résolue, un rebondissement vient relancer la tension. D’ailleurs, à partir de ce second élément perturbateur, le roman prend des accents de polar aussi réussis qu’efficaces.

En somme, New Earth Project est un roman de science-fiction très court, mais hautement efficace. L’intrigue, en plus d’être prenante, évoque des sujets d’importance : inégalités sociales (et pire si affinités), écologie, protection de l’environnement, le tout venant nourrir l’intrigue, sans imposer de discours se voulant bien-pensant ou moralisateur. Résultat ? Un roman palpitant qui se dévore littéralement !

New Earth Project, David Moitet. Didier Jeunesse, février 2017, 217 p.

Alight, The Generations #2, Scott Sigler.

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Échappés de leurs cercueils, M. Savage, surnommée Em, et ses compagnons ont parcouru des kilomètres de couloirs envahis d’ossements, affronté la faim et la soif, combattu un redoutable ennemi, les Adultes, avant de pouvoir enfin se sortir du piège dont ils étaient prisonniers. Mais arrivés sur Omeyocan, le monde qui leur est destiné, les jeunes survivants déchantent vite…
Pour protéger et nourrir son peuple, à présent constitué de centaines d’enfants, Em va devoir explorer une cité dévastée, perdue au cœur d’une jungle habitée par de terribles créatures et, semble-t-il, d’autres êtres humains. Mais le danger qui guette la troupe ne vient pas seulement de l’extérieur. À mesure que le passé rattrape les adolescents, des clans se forment, des luttes intestines menacent la cohésion du groupe, l’adorateur d’un dieu assoiffé de sang est même prêt à tout pour renverser la jeune Savage…
Jusqu’où Em ira-t-elle pour conserver sa place de chef ? Entre la survie de tous et le pouvoir, que choisira-t-elle ?

Malgré des personnages qui m’ont semblé suprêmement agaçants, j’avais apprécié l’efficacité du premier tome, Alive.
Le début de ce deuxième tome nous emmène sur Omeyocan, la planète destinée à l’installation des nouveaux colons. Et… pas de chance. J’ai trouvé le début de l’histoire d’une incroyable longueur et, disons-le tout net, pas franchement passionnante. Ceci sur un bon tiers du roman, dont le départ m’a semblé poussif et peu intéressant. Heureusement, lorsque les personnages sont enfin capables de dépasser leurs petites préoccupations personnelles, cela devient nettement plus intéressant.

Et curieusement, c’est aussi grâce à leurs bisbilles que l’histoire reprend de l’intérêt. Em s’aperçoit que le rôle de leader n’est pas le plus folichon, lorsqu’Aramovski, ayant rallié à sa cause (mystico-religieuse) la quasi-totalité des enfants présents sur le vaisseau, s’attache à récupérer le rôle de chef de la communauté. Pire, il s’avère que les symboles sur le front de chacun dessinent, en fait, un vieux système de castes… que certains ont vraiment à cœur de remettre en place, d’autant que les cercles vides (comme Em), sont en fait les esclaves des autres. La découverte remet totalement en perspective les disputes qui éclatent entre les enfants et les intérêts que certains défendent et cela apporte à l’intrigue un souffle nouveau.

L’autre point très intéressant, c’est l’univers que l’on découvre sur Omeyocan, clairement inspiré de l’Empire aztèque, de sa mythologie, de son esthétique. Couplé à l’aspect science-fiction (découverte et conquête spatiale, recherche d’immortalité), cela crée un univers très original. L’histoire prend alors un nouveau tournant avec les découvertes que font les personnages sur Omeyocan, dont certaines vont les laisser sans voix.

Au fil des chapitres, de nombreux sujets sont évoqués, comme la vie en collectivité (pas toujours facile), la lutte des classes, la découverte de l’Autre et leurs penchants plus négatifs, comme le racisme, l’asservissement des autres, l’intolérance. Finalement, pas besoin de voyager à des milliers d’années-lumières, on retrouve toujours les travers d’une société humaine.

Passé ce premier tiers un peu poussif, on découvre une histoire très prenante, aux péripéties variées et qui tiennent vraiment en haleine. Les débats qui opposent les jeunes colons sont passionnants et permettent de poser une multitude de questions. Les révélations, de leur côté, réussissent à surprendre le lecteur – et ce n’est pas le retournement de situation final qui calmera son rythme cardiaque !

◊ Dans la même série : Alive (1) ;

The Generations #2,  Alight, Scott Sigler. Traduit de l’anglais par .
Lumen, septembre 2016, 568 p.

Phobos : origines, Victor Dixen.

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Ils incarnent l’avenir de l’Humanité.
Six garçons doivent être sélectionnés pour le programme Genesis, l’émission de speed-dating la plus folle de l’Histoire, destinée à fonder la première colonie humaine sur Mars.
Les élus seront choisis parmi des millions de candidats pour leurs compétences, leur courage et, bien sûr, leur potentiel de séduction.
Ils dissimulent un lourd passé.
Le courage suffit-il pour partir en aller simple vers un monde inconnu ?
La peur, la culpabilité ou la folie ne sont-elles pas plus puissantes encore ?
Le programme Genesis a-t-il dit toute la vérité aux spectateurs sur les « héros de l’espace » ?
Ils doivent faire le choix de leur vie, avant qu’il ne soit trop tard.

En attendant de découvrir la suite des aventures des colons martiens de Genesis – qui se fait attendre, la série étant passée des deux tomes prévus à plutôt quatre… – j’ai lu ce recueil de nouvelles consacré aux origines des candidats.
Et, première petite déception, le recueil ne concerne en fait que les six garçons… pour les filles, il va donc falloir attendre encore un peu… Mais bon, on passe outre et on découvre les aventures des futurs Martiens, avant qu’ils ne montent dans la navette. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il leur en arrive de bien bonnes !

Comme pour les romans, l’auteur découpe les scènes suivant les caméras – en l’occurrence, On et Off, en fonction de ce que font les caméras. En On, ce sont les scènes qui se déroulent dans les locaux de Genesis ; en Off, c’est la vie privée des jeunes hommes. Chacun, à sa manière, vit dans des conditions précaires ou subit de grandes difficultés, ce que l’on avait commencé à soupçonner à la lecture des deux premiers tomes, au fur et à mesure que se révélaient les secrets de quelques-uns d’entre eux.

Les nouvelles nous montrent comment ils en sont arrivés à postuler pour Genesis, comment ils ont passé les épreuves, leurs conditions de vie et, à terme, comment ils ont appris à cohabiter durant l’année d’entraînement. On assiste même au décollage de la navette, vu cette fois du point de vue du module des garçons.

Ce n’est pas inintéressant, mais je n’ai pas pu m’empêcher de penser, à la lecture, que j’aurais préféré avoir tout cela condensé dans le roman, plutôt que de découvrir les tenants et aboutissants de l’histoire après coup. Car les nouvelles nous permettent en effet de mieux comprendre ce qui s’est joué dans les coulisses de Genesis mais, comme on en connaît déjà la plus grosse part, il ne reste pas grand-chose à découvrir.
De plus, le recueil souffre des mêmes faiblesses que le tome 1 : le style est trop didactique ! Ainsi, les comploteurs ont la désagréable manie de se ré-expliquer ou de se re-démontrer par A+B les différentes étapes du complot, en citant les noms, prénoms et fonctions des participants… y compris en leur présence. Du coup, ça ne sonne pas très naturel et ce n’est pas non plus très vraisemblable : un comploteur bien au fait a-t-il réellement besoin qu’on lui refasse l’historique de ce dans quoi il trempe ? Non.

En somme, le recueil de nouvelles apporte des éclaircissements indispensables à la série initiale car les textes viennent combler quelques lacunes du texte. On découvre les origines des garçons, leurs histoires et comment et pourquoi ils en sont arrivés à postuler au programme Genesis. Si on découvre tout cela avec plaisir, j’ai un peu regretté que ces éléments ne soient pas inclus normalement dans la série et que l’on soit obligé d’en passer par un, voire deux recueils de nouvelles annexes.

 

◊ Dans la même série : Phobos (1)Phobos (2).

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Alive, The Generations #1, Scott Sigler.

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Em se réveille dans les ténèbres, seule, entravée dans un espace confiné qui ressemble à un sarcophage. Elle sait que c’est le jour de son anniversaire mais… c’est tout. Elle ne se rappelle ni son nom, ni ce qu’elle a fait la veille, ni le visage de ses parents. Elle n’y comprend absolument rien. Lorsqu’elle parvient, à force de volonté, à se libérer de ce piège, elle découvre, autour d’elle, onze autres cercueils, dont certains occupants sont encore en vie. Une initiale et un nom de famille sont gravés sur chaque sarcophage. La jeune fille prend alors la tête du petit groupe d’adolescents – qui pensent tous avoir douze ans, mais qui en paraissent plutôt dix-sept – et découvre un labyrinthe de couloirs poussiéreux, constellés par endroits d’ossements. Se trouvent-ils sous terre ? Y a-t-il d’autres survivants ? Comment trouver eau et nourriture ?
Et surtout : qui sont-ils et quels sont ces étranges symboles qui marquent leur front, comment se sont-ils donc retrouvés là ?

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le début est plein de tensions : on découvre Em dans ce qui ressemble désagréablement à un cercueil, terrifiée, seule et des questions plein la tête – un peu comme le lecteur, d’ailleurs.

Et les questions s’ensuivent : que font ces enfants dans ces cercueils / berceaux (suivant les opinions) ? Où sont-ils, au juste ? Où sont les adultes ? Y en a-t-il seulement ? Pourquoi les labos sont-ils jonchés de tas d’ossements ? Nos personnages, décidés à trouver l’issue de leur geôle, se mettent donc à chercher.
La mise en place est assez longue car on nage en plein brouillard mais, paradoxalement, c’est bien ce qui entretient le suspens. Les personnages marchent sans relâche, errent, s’interrogent. Ceci étant, on finit par tourner en rond – dans tous les sens du terme, d’ailleurs.

Le comportement des personnages semble fort peu crédibles : ils sont puérils, enfantins et Em passe un temps considérable à marteler – dans sa tête – qu’elle est la chef et à se demander pourquoi tel autre a osé prendre des initiatives sans lui parler. C’est rapidement très agaçant. Pourtant, cela sert le réalisme des personnages : ceux-ci semblent être, physiquement, des adolescents de 17 ou 18 ans mais sont tous persuadés d’avoir 12 ans. Leur comportement ressemble donc, peu ou prou, à ce que l’on attend de gamins fort immatures.

Le gros point fort du roman réside dans le fort suspens qui l’empreint : on n’a aucune indication de lieu ni d’époque, et pas plus de psychologie. De plus, c’est Em qui narre l’histoire : aucune information n’est donc apportée par un éventuel narrateur omniscient.
Les personnages, de leur côté, sont vraiment intéressants : ils semblent être séparés en « castes », représentées par les symboles qu’ils ont sur le front (cercle complet, demi-cercle, cercle à crocs, etc.). Il y a là un mystère qui, malheureusement, reste largement sous-exploité. Ainsi, Em est persuadée (comme d’autres personnages) que son cercle lisse ne lui permet pas d’être le chef : pourquoi ? On l’ignore. Et ce volume n’apporte aucune réponse.
De plus, les relations entre eux semblent prendre un chemin qui est certes à la mode en littérature young-adult, mais qui ne me plaît guère : celui du triangle amoureux. Pourtant, là encore, la question n’est pas dénuée d’intérêt. Le cœur d’Em semble balancer entre deux damoiseaux, dont l’un semble posé (mais potentiellement dangereux) tandis que l’autre ne cache en rien sa violence latente. Em doit-elle se rapprocher de celui qui pourrait lui prendre sa place ou bien de celui qui pourrait l’aider ? (Un dilemme auquel Katniss a, elle aussi, été confrontée).

Malgré ces petits points de récrimination, Alive est efficace. Le twist final, par ailleurs, promet une intéressante évolution – dont on espère qu’elle lèvera le voile sur les questions restées en plan. 

The Generations #1, Alive, Scott Sigler. Traduit de l’anglais par Mathilde Montier. Lumen, 2016, 463 p.

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Phobos #2, Victor Dixen.

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Les 12 pionniers de Mars sont prêts à atterrir sur la planète rouge malgré les terribles révélations de Leonor. Entre eux et Serena McBee, un redoutable bras-de-fer s’enclenche. Les pionniers doivent taire ce qu’ils savent et tâcher de faire la lumière sur ce qu’il s’est réellement passé dans l’Habitat n°7. À la clef, rien de moins que leur survie. 

Ce deuxième volet reprend pile là où s’arrêtait le précédent, c’est-à-dire au moment où Leonor mettait ses camarades d’infortune au courant des manipulations de Serena et du degré hautement mortel de leur mission. L’ambiance, à bord, n’est donc pas vraiment au beau fixe.
Comme dans le premier volume, Victor Dixen tisse plusieurs fils dans son intrigue. Tout d’abord, il y a l’intrigue purement science-fictive, liée à l’exploration martienne que doivent mener les prétendants et aux quelques contenus scientifiques que contient leur mission – après tout, puisqu’ils y sont, autant que leur sacrifice serve la recherche. À cela s’ajoute l’intrigue sentimentale : s’ils ont débarqué du vaisseau et cessé les speed-dating, tout n’est pas encore résolu, loin de là. Les adolescents doivent s’apprivoiser, qu’ils se soient choisis ou non. Et la cohabitation va révéler des comportements insoupçonnés, des postures que les vitres du parloir avaient soigneusement cachés. À les voir évoluer enfin tous ensemble (quoique toujours par le prisme du regard de Leonor), on a l’impression de les découvrir un peu plus, mais il semble clair que l’auteur n’a pas encore tout révélé des caractères. Troisième fil : le thriller ! Précédemment, tout se jouait à huis-clos. Vu que, maintenant, les cosmonautes peuvent sortir au grand air (ou presque) sur Mars, on ne peut pas vraiment parler de huis-clos. Mais l’ambiance thriller ne s’est pas perdue en route ! Elle gagne d’ailleurs en puissance et complexité : Serena étant désormais au mieux avec les pouvoirs politiques, il est extrêmement difficile de ne pas frissonner en l’observant comploter ou en pensant aux conséquences de ses manipulations. De ce point de vue-là, l’histoire est d’ailleurs furieusement réaliste – ce qui la rend d’autant plus percutante.

Si le premier tome était axé sur la conquête spatiale, celui-ci va approfondir les relations entre les personnages, ainsi que les diverses manipulations qui les entourent.

Victor Dixen reprend la forme à la fois théâtrale et cinématographique du premier volet : le roman est découpé en cinq actes, eux-mêmes subdivisés selon les trois points de vue que sont le champ (nos astronautes), le contre-champ (Serena, la production, …) et le hors-champ (Andrew, qui poursuit son activité d’électron libre). Le découpage est assez dynamique et bien pensé puisque chaque point de vue permet d’apporter de nouvelles informations ou de nuancer celles que l’on a obtenues précédemment. Pourtant, le rythme n’est pas aussi trépidant que dans le premier volume. Les recherches des astronautes, l’enquête d’Andrew et le double-chantage qui s’opère entre Serena et les jeunes Martiens mettent, en effet, du temps à s’installer et induisent même quelques longueurs dans le texte. Longueurs balayées par les révélations fracassantes qui s’accumulent dans les derniers chapitres, laissant, à nouveau, les lecteurs dans l’incertitude. Force est de reconnaître, d’ailleurs, qu’hormis les quelques révélations finales, l’intrigue ne progresse guère, ce qui renforce l’impression de lire un tome plus indolent que le précédent. Aussi, si les relations entre personnages, le contexte politique et les mystères évoluent, le lecteur n’a, à l’issue de ce deuxième volume, pas grand-chose de plus à se mettre sous la dent.

Malgré tout, on ne s’ennuie pas, tant l’écheveau est complexe. Dès le premier volume, on avait compris que chacun des embarqués avait un gros secret à cacher : Tao est paralysé, Leonor a le dos barré par une abominable cicatrice, Mozart transporte une bille mortelle… chacun, à sa façon, cèle un cadavre qu’il préfèrerait ne pas déterrer. On imagine donc sans peine que les neuf autres sont dans la même situation. Et ça ne rate pas, certains se révèlent dans cet opus et les révélations sont à la hauteur des attentes ! De plus, il y a toujours la question du traître conditionné et embusqué par Serena. Victor Dixen sème autant d’indices que de trouble, il est donc difficile de devenir vers quoi on s’achemine. De fait, le roman fait la part belle aux manipulations : les personnages mentent, trichent, se mentent à eux-mêmes…
Comme dans le premier volume, tout cela permet de mettre au jour une critique des médias et des sociétés où l’apparence prime sur la sincérité. Un sujet toujours d’actualité, semble-t-il.

Ce deuxième volume de Phobos est donc un tome de transition : malgré les longueurs et l’impression que l’intrigue avance à peine, les péripéties sont nombreuses et l’auteur creuse la psychologie de tous ses personnages. La fin propose, à nouveau, un cliffhanger redoutable : vivement donc le troisième (et dernier ?) tome !

◊ Dans la même série : Phobos (1) ;

Phobos, tome 2, Victor Dixen. R. Laffont, 2016, 490 p. 

1869 : La Conquête de l’espace, Le Château des étoiles #2, Alex Alice

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1869. Au nom de Sa Majesté Louis II de Bavière, la conquête des étoiles commence…
Nos héros, qui ont échappé de justesse aux hommes de Bismarck en embarquant dans l’éthernef, voient le château s’éloigner sous leurs yeux au fil de leur montée dans le ciel. Les voici sur le point de prouver leur théorie, franchir le mur de l’éther et découvrir l’espace mystérieux et infini. Une avarie va faire de leur rêve le plus fou une réalité, les forçant à se poser sur la face cachée de la Lune. Si le père de Séraphin fera tout pour les ramener vivants sur Terre, le Roi semble caresser d’autres espoirs tandis que Séraphin, lui, veut en savoir plus sur la disparition de sa mère. La conquête de l’espace s’arrêtera-t-elle à ce premier vol ?

Voilà enfin la suite du Château des étoiles, et quelle suite !
Et c’est un tome plus sombre que le précédent : l’album s’ouvre sur la fuite éperdue de la petite compagnie à bord de l’éthernef, suite à l’attentat raté du traître. Or, rapidement, c’est la panique à bord : l’appareil a été saboté et la compagnie file droit vers la Lune. Après un alunissage en catastrophe, il faut se rendre à l’évidence : survivre sur la face cachée et réparer le vaisseau ne va pas être facile. D’autant que si le père de Séraphin s’échine à ramener tout le monde, le roi semble, lui, plutôt content d’être là et pas particulièrement pressé de rentrer sur Terre… Le suspens est donc de la partie : on se demande s’ils vont survivre, réussir à rentrer, trouver l’éther et contrecarrer les plans de Bismarck. Résultat ? Pas le temps de s’ennuyer !

D’autant que tout est fait pour rendre l’intrigue extrêmement prenante. Les moments de tensions sont subtilement contrebalancés par un humour bien manié et qui fait mouche. Le rythme est excellent : comme la bande-dessinée a été publiée en trois épisodes, on sent les effets de chute de chaque épisode. Et le tout est dynamisé par un découpage inventif et audacieux : découpes astucieuses, doubles-pages, illustrations pleine page… c’est une bande-dessinée variée et riche !

Côté illustrations, on retrouve les aquarelles sublimes qui faisaient le charme du premier volume. C’est onirique, légèrement vaporeux, et les scènes lunaires offrent des panoramas tout simplement grandioses.

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Alors que, dans le premier volume, l’aspect historique prenait le pas sur la science-fiction et le steampunk, ici, c’est l’inverse – exploration de la Lune oblige. En scientifiques accomplis, l’équipe se triture l’esprit pour trouver des solutions, explore, tergiverse et résout au passage des mystères ! Car il faut bien deviner qui avait intérêt à les expédier ad patres sur la Lune sans moyen de retour.

Pour clore la série, Alex Alice offre, à nouveau, un joyeux mélange d’aventures steampunk à la Jules Verne, dans un décor qui rappelle les films d’Hayao Miyazaki, le tout souligné par des illustrations aussi sublimes qu’éclatantes. Si la dernière page de l’aventure se tourne à la fin de cet album, c’est pour mieux nous promettre une suite intitulée Les Chevaliers de Mars. Inutile de préciser qu’on a grand hâte de la découvrir ?

◊ Dans la même série : 1869 : La Conquête de l’espace (1) ;

Le Château des étoiles #2, 1869 : La Conquête de l’espace, Alex Alice.
Rue de Sèvres, septembre 2015, 68 p. 

 

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Phobos #1, Victor Dixen

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Six prétendantes d’un côté. Six prétendants de l’autre. Six minutes pour se rencontrer. L’éternité pour s’aimer. Ils sont six filles et six garçons, dans les deux compartiments séparés d’un même vaisseau spatial. Ils ont six minutes chaque semaine pour se séduire et se choisir, sous l’œil des caméras embarquées. Ils sont les prétendants du programme Genesis, l’émission de speed-dating la plus folle de l’Histoire, destinée à créer la première colonie humaine sur Mars. Léonor, orpheline de dix-huit ans, est l’une des six élues. Elle a signé pour la gloire. Elle a signé pour l’amour. Elle a signé pour un aller sans retour. Même si le rêve vire au cauchemar, il est trop tard pour regretter.

Mars la rouge fait toujours rêver les hommes. Et depuis que la NASA a été rachetée par un fonds d’investissement privé qui a de quoi envoyer une mission, tous les regards sont tournés vers la voisine de la Terre. Envoyer des astronautes ? Trop ennuyeux et pas assez rentable ! Atlas, le fond d’investissement, transforme la mission en voyage sentimental doublé d’un jeu de télé-réalité.
Sauf que… rapidement, on s’aperçoit que la mission est peut-être salement compromise.

Victor Dixen joue donc sur plusieurs tableaux : il y a l’intrigue purement science-fictive (la mission d’exploration), à laquelle s’ajoutent l’intrigue sentimentale (avec le speed dating) et le huis-clos. La forme du roman est extrêmement intéressante, puisque l’auteur a choisi plusieurs points vue non pas conditionnés par les personnages mais par l’angle de vue choisi. Ainsi, on déambule dans le «Champ» (globalement dans le vaisseau, ce que voient les téléspectateurs), le «Contre-champ» (les coulisses de la production) et le «Hors-champ» (les tribulations d’un électron libre ou tout ce qui pourrait nous intéresser en étant dans aucun des champs précédents). Cette découpe très cinématographique permet d’opposer nettement la «réalité» perçue par les acteurs du jeu et les téléspectateurs, à la véritable réalité, celle, sans fards, des coulisses de la production. Et autant dire de suite que l’affaire n’est pas bien rose.

On ne tarde pas à découvrir les tenants et aboutissants du complot. Mais le suspens surgit du fait que nos protagonistes, eux, n’en savent strictement rien… alors on se ronge les sangs en se demandant quand, au juste, ils vont mettre le doigt sur le problème ! Heureusement, il n’y a pas que le complot à se mettre sous la dent. Dans le vaisseau, on suit essentiellement Léonor, chez les filles. Léonor cache un gros secret qui pourrait remettre en cause les résultats du speed-dating. Or il semblerait que chaque candidat a été choisi en fonction du gros secret qu’il dissimule… et à la fin du volume, ils n’ont pas tous été levés, ce qui laisse présager d’intéressantes révélations pour la suite !

Côté personnages, on jongle avec un grand nombre de figures. Dans le vaisseau, il y a pas moins de 12 apprentis astronautes ! Mais c’est Léonor qui raconte cette partie de l’aventure, cristallisant le point de vue chez les filles – ça manque d’un angle de vue chez les garçons, d’ailleurs. Léonor a une personnalité riche : son côté piquant n’est pas désagréable et comme elle est lucide sur ce qu’est réellement une télé-réalité, on profite de ses analyses fines et caustiques. Oui, car le roman est aussi prétexte à dénoncer ce qu’on nous fait avaler pour de la réalité, quand ce n’est que de la manipulation d’image… studios de production et médias sont aimablement mis à mal ici !

Des points négatifs ? Eh oui, malheureusement. D’une part, si le suspense est présent, le complot est assez classique : on n’est donc pas particulièrement surpris de ce côté-là. Heureusement, c’est bien mis en scène, ce qui fait qu’on passe rapidement outre. Plus agaçant : le style didactique. On le ressent notamment dans les paroles de Serena, la productrice, qui a coutume de s’adresser à ses co-comploteurs… en leur expliquant le complot par le menu. Quitte à citer, nom, prénom et fonctions inclus les participants, ou à redémontrer par A+B les différentes étapes. Alors, certes, c’est parfait pour le lecteur. En revanche, niveau vraisemblance, on repassera… ce n’est pas du tout naturel et ça sent bien trop l’exposé pour être crédible, ce qui est bien dommage. Heureusement (bis !), cela ne concerne guère plus que quelques tirades : juste assez pour être noté, pas suffisamment pour avoir envie d’utiliser le livre comme cale-porte : c’est plutôt bon signe !

Ce premier volume de Phobos se présente donc sous les meilleurs augures : l’intrigue est bien menée, les différentes strates sont vraiment intéressantes et les personnages variés. Le mélange de science-fiction et de thriller psychologique en huis-clos fonctionne à merveille et offre une intrigue pleine de suspens. La fin, de plus, nous laisse avec une foule d’interrogations dont on a hâte de découvrir les réponses. Bonne découverte, donc !

◊ Dans la même série : Phobos (2) ;

Phobos #1, Victor Dixen. R. Laffont, 2015, 432 p.

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Au-delà des étoiles #1, Beth Revis

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À 17 ans, Amy et ses parents rejoignent la mission spatiale Godspeed, qui part à la conquête de Centauri, une nouvelle planète. Pour survivre aux trois siècles prévus pour le voyage, ils sont cryogénisés, et n’ont qu’à sagement attendre d’être réveillés après l’atterrissage. Mais Amy est subitement débranchée, cinquante ans trop tôt. La vie sur Terre qu’elle a connue est révolue, et elle se retrouve seule au monde sur un vaisseau qui fonctionne selon des règles qu’elle ne connaît pas, et ne comprend pas, malgré l’aide d’Elder, le futur commandant du vaisseau, qui l’épaule comme il peut. Jugée dangereuse, l’adolescente est rapidement confinée au service hospitalier. Mais lorsqu’un second passager cryogénisé est débranché et retrouvé trop tard, Amy comprend que son réveil n’était malheureusement pas dû à une bête panne informatique. Et que ses parents sont peut-être les prochains sur la liste, si elle ne découvre pas très vite qui tue les passager endormis. L’ennui, c’est que la jeune fille comprend très vite qu’Elder, son seul soutien à bord, est tout en haut de la liste des suspects… 

 

Les romans de science-fiction destinés aux adolescents dont l’intrigue se déroule à bord d’un vaisseau spatial sont assez rares pour être notés, a fortiori lorsqu’ils présentent une intrigue aussi alléchante. Malheureusement, Au-delà des étoiles n’a pas tout à fait tenu les promesses de son résumé…

L’intrigue est narrée selon les points de vue d’Amy et Elder, le seul autre adolescent à bord. Si le procédé rend le récit dynamique, puisqu’on change sans cesse de narrateur, il le limite aussi. En effet, le récit étant mené à la première personne et les personnages avares de déductions concernant leurs coreligionnaires, on a du mal à savoir qui pense quoi. De plus, les voix des deux adolescents sont très peu différenciées, ce qui fait qu’il est aisé de s’y perdre. L’alternance n’est, d’ailleurs, pas toujours très heureuse : personne n’ayant aucune information à l’ouverture du roman, le début de l’histoire est assez répétitif…

Au-delà des étoiles propose une intrigue mêlant science-fiction et thriller. Pour ce qui est de la première, l’auteur compte sur la suspension d’incrédulité du lecteur : les détails et explications sont extrêmement rares, pour ne pas dire inexistants. Ainsi, le vaisseau comptant quelques 3 000 passagers est réparti selon plusieurs secteurs : la ville, les champs, l’hôpital, la salle des machines, les labos… On a du mal à imaginer quelques hectares de champs de blé à l’arrière-plan desquels se dresse le bâtiment blanc de l’hôpital, le tout confiné dans un vaisseau spatial. À l’instar de Mission Nouvelle Terre, aucune explication n’est apportée sur le fonctionnement d’un tel vaisseau, et cela manque un peu.

L’intrigue, en elle-même, est assez peu complexe : il n’est pas difficile de deviner qui est le meurtrier, et comment il s’y est pris, et les motivations des uns et des autres sont rapidement assez claires. Il y a peu de suspens, probablement à cause de la narration au présent qui gomme tout relief du récit. Et côté personnages, il n’y a pas grand-chose à se mettre sous la dent : leurs psychologies sont à peine esquissées que l’on s’en détourne pour contempler autre chose. Entendons-nous bien : leurs sentiments nous sont donnés, leurs peurs, leurs intentions, tout est présent dans le texte. Mais tout cela reste un peu trop dans le « dire » (tell), et pas assez dans le « montrer » (show), ce qui fait que l’on a du mal à éprouver de l’empathie pour leurs problèmes ou angoisses. L’effet pervers, c’est que cela donne également des personnages extrêmement lisses et trop peu approfondis ; et ce n’est pas la narration à la première personne qui va arranger la chose : puisqu’il n’y a que deux narrateurs, on manque de points de vue.

En revanche, il y a du mystère à revendre. D’une part car l’on espère découvrir ce que cache le débranchement des passagers cryogénisés et, d’autre part, car l’organisation du vaisseau repose sur quelques concepts nébuleux que l’on brûle de percer, malgré le suspens peu présent. Mais c’est surtout sur l’organisation de la vie à bord que cela devient intéressant. Commençons par ces personnages cryogénisés. Le vaisseau est rempli de scientifiques brillants, d’ingénieurs, d’artistes… mais la mission transporte également des sommités militaires, scientifiques, artistiques, culturelles dans des congélateurs, sans que personne ne se soit demandé ce qu’il se passerait à l’atterrissage – question qu’Amy finira par soulever, en arrivant près de la résolution, et qui questionne l’organisation d’un tel périple.
La jeune fille découvre également une vie à bord très sectorisée et stéréotypée qui lui déplaît souverainement : pour prévenir les ennuis, toute différence est interdite ; les croyances et religions sont reléguées au rang de contes de bonnes femmes ; les agriculteurs sont intellectuellement limités, tandis que toute personne un peu créative est immédiatement internée. L’amour n’existe pas, et les naissances sont hyper contrôlées ; il y a même une période de reproduction, la Saison, qui transforme les 3/4 des passagers en bestiaux en rut. La vie à bord est proprement effarante, mais montre que l’auteur a bien pensé aux petits détails : comment maintenir la démographie sans avoir rapidement un problème d’espace vital crucial ? Comment préparer une population née à bord aux pires nouvelles ? Comment éviter les mutineries ? Comment contrôler l’information ? Sur ce dernier point, Amy est assez vite effarée de constater que l’histoire terrienne qu’elle a connue a disparu et a été adaptée pour correspondre aux visées des colons : ainsi, le discours de Gettysburg, prononcé par Abraham Lincoln contre l’esclavage, devient un plaidoyer pour l’Apartheid… et les dictateurs sont présentés comme des modèles à suivre en matière de gouvernement. Cela pose, bien sûr, la question de la transmission de l’Histoire par-delà les générations, de ce que devient le savoir quand il est contrôlé, et de la façon dont un gouvernant peut s’en servir à des fins malveillantes. Autant de questions qui peuvent sembler d’actualité, donc.

Au-delà des étoiles est donc une série qui affiche un gros potentiel, mais dont le premier tome reste faible ; l’intrigue est trop simple, et le suspens n’est pas au rendez-vous. Les personnages sont lisses, trop peu fouillés, et on voit immédiatement comment cela va tourner entre eux – d’ailleurs, ça ne rate pas. Le style, de son côté, n’est pas particulièrement marquant, et le récit au présent rend le tout un peu fade. 
Malgré d’intéressantes questions de fond esquissées dans ce premier volume, Au-delà des étoiles démarre un peu faiblement. 

 

 

Au-delà des étoiles #1, Beth Revis. Traduit de l’anglais par Cécile Chartres.
Pocket Jeunesse, septembre 2014, 439 p.

 

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Flame, Mission Nouvelle Terre #3, Amy Kathleen Ryan.

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Les luttes de pouvoir ont déclenché une guerre entre l’Empyrée et le Nouvel Horizon. La Mission Nouvelle Terre, chargée de sauvegarder l’humanité est donc en péril. Waverly et Kieran sont prisonniers, isolés, et ne savent plus à qui se fier. Alors que Waverly se rapproche du Conseil des Sages, Kieran préfère écouter Anne Mather, pasteur et capitaine du vaisseau. Complots, intrigues, manipulations… qui croire, qui écouter dans ce vase clos où chaque mot, chaque geste est susceptible d’être provoqué, épié, déformé ? 

Et voilà donc le troisième et dernier tome de Mission Nouvelle Terre. Après un premier tome laissant le lecteur en pleine incertitude, et un second tome survolté, l’auteur livre un dernier opus qui n’épargne pas ses lecteurs, loin de là, poursuivant dans la veine des deux autres volumes. Encore une fois, je serais passée à un cheveu du coup de cœur : la faute, cette fois, à une question de rythme.

Si, dans les deux premiers tomes, le rythme est particulièrement bien géré, dans cet opus il m’a semblé un peu plus bancal. Le tome est plus lent à démarrer, avant de fournir une avalanche de péripéties toutes plus échevelées les unes que les autres. On passe à deux doigts de verser dans la surenchère mais, heureusement, c’est là que l’auteur trouve son point de croisière et récupère le rythme des deux autres volumes pour poursuivre et achever celui-là en beauté.

Ce qu’il y a de particulièrement intéressant, ici, c’est que l’auteur introduit de nouveaux personnages sur le Nouvel Horizon, sans les sortir tout droit de son chapeau : à leur premier passage, les filles étaient prisonnières et ne voyaient donc personne ; le second volume se déroule essentiellement sur l’Empyrée. Ici, nos protagonistes découvrent donc des personnages centraux qui, jusque-là, nous étaient inconnus, et vont pouvoir les aider (peut-être) dans leur quête : si Kieran poursuit sur sa lancée avec Anne Mather, Waverly, elle, tente donc sa chance auprès de cette nouvelle faction qui assure pouvoir la soutenir.
Faire retourner les personnages sur le Nouvel Horizon a plusieurs intérêts non négligeables : d’une part, on retrouve Anne Mather sur son territoire (donc plus puissante). D’autre part, on retrouve des personnages déjà rencontrés dans Glow : Amanda, la femme qui a hébergé Waverly, Felicity, qui a fui l’Empyrée… ou bien les gens que Waverly a pris en otage. Et qui lui en veulent encore, et pensent qu’elle est dangereuse et devrait être enfermée ou, mieux, exécutée. L’auteur s’y entend pour faire entendre tous les points de vue : au lieu de conforter son lecteur dans une vision manichéenne (mais confortable), elle déplace sans cesse la focale, et éclaire différentes facettes des personnages. On avait découvert Waverly, Seth et Kieran sous des jours insoupçonnés (et proprement détestables !) dans Spark, et l’auteur réitère ici le procédé. Les personnages sont donc fouillés, et c’est vraiment bien réfléchi. Ils ont souvent peur, ne sont pas héroïques au sens noble du terme, mais leur courage et leur détermination sont admirables. Et ça ne concerne pas que notre trio central, loin de là ! Dans cet opus, on découvre une Anne Mather sur la sellette, tentant de concilier au mieux sa position de leader et ses aspirations personnelles, tout en tentant de convaincre son monde qu’elle a fait attaquer l’Empyrée pour le bien de l’humanité. Elle est toujours aussi imbuvable, mais voilà : il arrive un moment où on a du mal à réellement la détester… C’est vous dire si l’auteur pose avec talent les portraits de ses personnages !

Par ailleurs, et contrairement à trop de romans jeunesse actuels, la romance reste ici extrêmement secondaire : c’est déjà un point que l’on trouvait  dans les premiers volumes, et il est heureux de constater que l’auteur continue ainsi, et ne cède pas aux sirènes de la mièvrerie. Les personnages se questionnent sur leurs sentiments (ce qui est on ne peut plus normal compte tenu de leur jeune âge), et font leur propres expériences (parfois malheureuses). Le tout est rehaussé par le caractère d’urgence qui saisit certains des voyageurs : les femmes célibataires et en âge d’enfanter n’étant pas légion, elles sont rapidement l’objet de toutes les attentions (même les plus malsaines). Par ce biais, l’auteur aborde de nouvelles thématiques autour de l’union (voulue, bienséante, forcée…) et, bien sûr, sur la place et la condition des femmes, et les rapports hommes-femmes. Tout en conservant, bien sûr, les thèmes abordés auparavant : l’idéologie, la manipulation des foules, la religion, le terrorisme, l’humanité… c’est aussi intelligent et subtil qu’auparavant.

Côté manipulations, l’auteur fait à nouveau très fort : impossible de savoir à qui se fier, et qui joue pour quel bord. Alors on attend, suspendus, de savoir ce qu’il va arriver, et comment nos personnages vont parvenir à s’en sortir. Si la situation était, auparavant, quelque peu tendue, elle vire à carrément désespérée – et désespérante – ici. Du coup, l’ambiance est terrible, et il est difficile de faire une pause dans la lecture. Et d’autant plus lorsqu’on voit approcher la fin, car on se demande bien comment tout cela va pouvoir s’achever. Et c’est par un tour de force qu’Amy Kathleen Ryan clôt finalement cette saga, tout en évitant un happy end final plat à souhait. Vraiment, l’auteur a du talent !

Flame apporte donc un point final époustouflant à une saga de qualité revisitant les thèmes de la conquête spatiale et de la survie de l’humanité. Ce dernier opus offre un véritable point d’orgue à la trilogie : plus prenant, plus violent, plus désespéré que jamais, il se concentre sur la galerie de personnages, aussi travaillés les uns que les autres, les thèmes développés et, bien sûr, la terrifiante question de la survie. Après un premier tiers au rythme bancal, l’auteur retrouve l’énergie du début de la saga et clôt le volume en apothéose, en réussissant à offrir une fin inattendue, mais parfaite en tous points. Au fil des pages, on attend, on espère, on souffre au diapason des personnages : c’est émotionnellement intense ! Flame ne démérite pas par rapport aux deux autres volumes ; Amy Kathleen Ryan signe là une trilogie de grande qualité : auteur à suivre !

◊ Dans la même série : Glow (1), Spark (2).

 

Mission Nouvelle Terre #3, Flame, Amy Kathleen Ryan. MsK, avril 2014, 411 p.
9,5 /10

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Idée n° 39 : une planète, lune ou satellite qui explose.

Spark, Amy Kathleen Ryan.

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Rien ne va plus à bord de l’Empyrée. Le fragile équilibre mis en place par Kieran menace de s’effondrer. Sa cote de popularité est en chute libre, et le mécontentement gronde doucement, insidieusement parmi le jeune équipage… Il y a de la mutinerie dans l’air. Alors que les divers camps s’affrontent avec les moyens du bord, de sérieux dysfonctionnements font leur apparition. Les opposants de Kieran sont-ils vraiment responsables ? Ou faut-il craindre une attaque terroriste ?

Suite des aventures de Kieran, Seth, et Waverly, perdus dans l’espace, sans adultes pour les guider et les soutenir, suite à l’attaque du Nouvel Horizon sur l’Empyrée. Le tome 1 nous avait laissé pantelants, et c’est sans interruption que s’ouvre ce tome 2.

Sans interruption, mais pas sans quelque changements. Si l’on déplore le même manque d’explications scientifiques que dans le premier tome (ou : comment fait-on prospérer des champs dans un vaisseau spatial, par exemple ? J’aimerais vraiment savoir !), l’auteur pose de nouvelles questions dans cet opus.
La situation est extrêmement tendue, et chacun doit opérer des choix cornéliens. Les protagonistes, empêtrés dans les rôles qu’ils ont à tenir, sont volontairement imbuvables. On les secouerait bien volontiers pour les sortir de leur entêtement. Les volontés sont fortes, les disputes fréquentes, et les bons amis d’autrefois se tournent bien vite le dos. Pourtant, il reste une lueur d’espoir, que l’on entrevoit de temps en temps, avec une petite scène chargée d’émotion. Les relations sont très ambiguës, et l’auteur joue très bien sur cette corde raide : les antagonismes sont rapidement dessinés, mais toujours avec une petite part de regret pour l’ami cher que l’on est en train de perdre, irrémédiablement, avec celui que l’on était autrefois. Les personnages sont présentés sans fards et, pourtant, on ne peut que se mettre à leur place. L’évolution opérée dans le tome 1 se poursuit, inéluctable, et c’est assez terrifiant. On regarde, impuissants, ces jeunes personnes s’engoncer dans un comportement parfois haïssable, à la limite du tolérable. Surgit alors, sous-jacente, cette question lancinante : qu’est-ce qui fait qu’on est un être humain et à quel moment cesse-t-on de l’être ? Voilà autour de quoi tourne ce volume, alors que le premier était plutôt axé sur l’utilisation de l’idéologie. Le thème n’a pas disparu, mais il s’efface au profit de celui de l’humanité, qui prend très nettement le dessus.

L’intrigue est rondement menée : l’histoire est survoltée, il n’y a ni longueurs, ni temps morts. Comme dans le premier tome, on a du mal à prendre parti pour l’un ou l’autre des protagonistes. On est compatissant puis, sans crier gare, on les déteste pour ce qu’ils viennent de faire, leur immaturité flagrante et, parfois, leur bêtise qui semble incurable. Le roman est fort émotionnellement, et le lecteur passe d’un extrême à l’autre assez rapidement, sans savoir où il doit se situer. Ce second tome est un vrai concentré d’adrénaline d’autant que l’intrigue n’est pas prévisible. On ne devine pas immédiatement quelles seront les conséquences des péripéties, et c’est bien agréable d’être surpris par le scénario.
La fin est digne d’un film à suspens. Imprévisible, grandiose, elle laisse le lecteur avec l’air hagard et la douloureuse impression que l’attente avant le tome 3 va être longue … très longue.

Comme dans le premier tome, on retrouve un rythme extrêmement bien maintenu, tout du long du roman, avec un suspens bien dosé. Les personnages sont aussi complexes que précédemment, mais leur évolution, si elle fait parfois un peu peur, suit son cours logique. Même s’ils sont de temps en temps imbuvables et quelque peu immatures,  on les suit avec plaisir, en prenant difficilement parti pour l’un ou pour l’autre. À nouveau, les thèmes choisis (humanité, idéologie, manipulation) sont intelligemment traités et font toute la richesse de ce roman. Le huis-clos renforce l’impression de claustrophobie que l’on finit par ressentir dans ce vaisseau à l’ambiance enflammée. Même si l’on déplore un certain manque d’explications scientifiques, et si l’aspect nouveauté a un peu disparu, ce tome 2 tient toutes les promesses du premier. Prenant, haletant, on ne s’ennuie pas une seule seconde, et la suite n’est pas prévisible. C’est tout bon !

 

♦ Dans la même série : Glow, 1 ; Flame, 3.

 

Spark, Mission Nouvelle Terre #2, Amy Kathleen Ryan. Editions du Masque (MsK), 2013, 406 p.
9/10.